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Características de los fluidos térmicos

La elección del fluido térmico para transferir calorías o frigorías a un proceso depende básicamente de las condiciones de temperatura y de presión a las que esté sometido el fluido.

El mejor fluido térmico es el AGUA, que presenta numerosas ventajas: un coste muy reducido y excelentes prestaciones térmicas.

Pero el agua tiene dos inconvenientes que pueden ser insalvables:

  • - puede ser muy reactiva frente a reactivos presentes en el proceso, lo que puede provocar un accidente grave en caso de que se rompa el confinamiento,
  • - a masa volúmica del agua sólida es inferior a la del agua líquida. Esta propiedad tan poco frecuente, que el agua solo comparte con el bismuto, provoca muchos daños.

Una combinación interesante es la de un fluido térmico a base de agua:

  • - a SALMUERA, solución acuosa de cloruro de calcio cuyo punto de fusión, con temperaturas negativas, depende de la concentración. El rendimiento térmico de la salmuera es incluso superior al del agua, pero la corrosión por los cloruros limita en gran medida el uso de la salmuera con bajas temperaturas.
  • - El AGUA GLICOLADA, mezcla de agua y de etilenglicol o de propilenglicol, puede utilizarse tanto con temperaturas negativas como con temperaturas elevadas. La adición de glicol tiene la ventaja de hacer descender el punto de fusión del agua y la presión de vapor de alta temperatura.

También pueden utilizarse disolventes orgánicos, puros o con agua, pero únicamente a temperaturas bajas para evitar riesgos de inflamación:

  • - El AGUA ETANOLADA, mezcla de agua y etanol, para las redes de distribución de frío.
  • - El METANOL puro, para aplicaciones con bucle monofluido llamadas “criogénicas” en una escala de temperaturas de -80 / + 50 °C.

Para temperaturas muy bajas o muy altas, o para un punto de funcionamiento que oscile entre estas temperaturas extremas, es necesario utilizar un aceite térmico sintético.

El uso de estos aceites debe limitarse a lo estrictamente necesario, ya que, además del elevado coste de estos productos, tienen el inconveniente de ser inflamables.

En Francia, el uso de aceites térmicos a una temperatura superior a la de su punto de ebullición está sujeto a la reglamentación de las instalaciones clasificadas en la sección 2951.

Suele ser difícil encontrar las características físicas necesarias para los cálculos de ingeniería química. Por otro lado, hemos agrupado estos datos en una serie de tablas que puede consultar más abajo en el caso de los fluidos siguientes:

disolventes puros
pdfAGUA
pdfMETANOL
pdfETANOL
pdfISOPROPANOL
pdfMETILCICLOHEXANO
pdfXILENO


soluciones acuosas
pdfAGUA GLICOLADA
MEG monoetilenglicol con:
25% 30% 35% 40% 45% 50%
pdfAGUA GLICOLADA
MPG monopropilenglicol con:
25% 30% 35% 40% 45% 50%
pdfAGUA ETANOLADA
10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% 80% 90%
pdfAGUA METANOLADA
10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% 80% 90%


aceites sintéticos
pdfDOWTHERM J
pdfDYNALENE MV
pdfJARYTHERM AX320
pdfJARYTHERM BT06
pdfJARYTHERM CF
pdfJARYTHERM DBT
pdfMARLOTHERM LH
pdfMARLOTHERM SH
pdfMARLOTHERM X
pdfPARACRYOL
pdfPARATHERM CR
pdfPARATHERM HR
pdfSANTOTHERM 59
pdfSANTOTHERM LT
pdfSYLTHERM 800
pdfSYLTHERM XLT
pdfTHERMINOL 66
pdfTHERMINOL ADX10
pdfTHERMINOL ALD
pdfTHERMINOL D12
pdfTHERMINOL XP


Los datos de los cuerpos puros y de las soluciones acuosas proceden de bases de datos termodinámicas.

Los valores de los aceites sintéticos se han extraído de documentos técnicos de empresas que los producen: ARKEMA, DOW CHEMICAL, DYNALENE, MONSANTO, PARATHERM, SASOL, SULZER…